La SIM cumple 30 años

La compañía Giesecke+Devrient (G+D) entregó al operador GSM finlandés Radiolinja, actualmente Elisa, la primera tarjeta SIM comercial usada por vez primera en el mundo en 1991. Tenía el tamaño de una tarjeta bancaria y permitía extraer el plug-in adecuado en función de la dimensión de la ranura SIM del dispositivo a utilizar.

En las tres décadas que han trascurrido desde entonces, el abanico de funcionalidades de las tarjetas SIM ha crecido de forma notable, pero su función base -conectar el mundo y almacenar datos de forma segura- no ha cambiado. La SIM, consistente en un microprocesador y un sistema operativo que proporcionan acceso seguro a la red móvil, continúa siendo una solución única y lo seguirá siendo en el futuro, especialmente en el sector de Internet de las Cosas (IoT), donde actualmente se centran las innovaciones.

A pesar de ser 1991 el año en que comenzó a usarse este tipo de tarjetas, las tecnologías que la sustentan se desarrollaron mucho antes de su llegada al mercado y G+D, que registró la primera patente de las tarjetas inteligentes en 1968, también jugó aquí un rol decisivo. En 1989 se definieron y estandarizaron las tarjetas SIM insertables e intercambiables, avance en el que la compañía tuvo un papel protagonista. Y a finales de la década de 1990 se produjo otro hito importante con la publicación del estándar SIM Toolkit, que permitió implementar aplicaciones para banca móvil o servicios de información. El desarrollo de la tarjeta SIM progresó para ofrecer tamaños de tarjeta aún más pequeños, desde tarjetas micro a nano SIM.

La introducción de la tecnología eSIM en 2012 significó otra revolución al permitir la descarga del perfil SIM en el dispositivo, lo que abrió posibilidades completamente nuevas para la digitalización y la optimización logística. Para ello, se instala en el dispositivo, como un chip permanente, un módulo SIM genérico, denominado eUICC (tarjeta universal de circuito integrado) y la personalización se realiza de forma remota al proporcionar, a través de comunicaciones móviles o WLAN, los datos de los operadores de red. Los fabricantes de teléfonos inteligentes, tabletas y relojes inteligentes están equipando cada vez más dispositivos con tecnología eSIM.

El desarrollo de SIM sigue avanzando y G+D ya trabaja en nuevas soluciones, especialmente en el área de IoT, que goza de un rápido crecimiento. No en vano, hay tres propiedades cruciales para garantizar que la gran cantidad de dispositivos en el área IoT, el conocido como «IoT masivo», pueda utilizarse con garantías de éxito: autenticidad de los datos, protección de los datos y seguridad del sistema. Y para ello las eSIM y los eUICC son imprescindibles al cumplir todos los criterios críticos necesarios para el negocio, desde la gestión remota hasta el aseguramiento de la integridad de los dispositivos y de los datos trasmitidos.

En paralelo, la tecnología eSIM sigue evolucionando en el campo de las iUICCs (tarjeta universal de circuito integrado), también conocidas como SIM integradas, foco de innovación y desarrollo para G+D. La iUICC es un elemento a prueba de manipulaciones (TRE) dentro de un SoC (sistema en un chip), de forma que la SIM ya no es un módulo hardware dedicado, sino un componente hardware aislado combinado con un chipset de banda base que forma un módulo único de conectividad.

Las SIMs integradas son la última evolución de SIM y tienen un potencial enorme al ofrecer numerosos beneficios a la industria IoT. Inicialmente son adecuadas para utilizarse en un nicho de aplicaciones, fundamentalmente en dispositivos IoT pequeños y simples. Y aunque su uso no se generalizará en los próximos años, G+D continuará impulsando activamente este desarrollo con soluciones.

Según el CEO de G+D Mobile Security, Carsten Ahrens, «G+D ha jugado un papel crucial en el mundo de las tarjetas SIM en términos de desarrollo, tecnología y gestión. Siempre hemos creído en el alto potencial de SIM y los desarrollos nos han dado la razón. Aplicaciones que parecían impensables hace pocos años, como las llaves digitales para automóviles o la conducción conectada, hoy son una realidad y el desarrollo no se detiene». «En el sector IoT en particular», subraya Ahrens, “la tecnología SIM continuará imbatible su camino al éxito y contará nuevamente con el apoyo tecnológico de G+D».

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