Cerca de 20.000 niños y niñas crecen en una familia de acogida en España

En España hay cerca de 20.000 niños y niñas, 19.320 en concreto, que crecen en una familia de acogida. Son familias que ofrecen un nuevo hogar a aquellos niños que no pueden vivir con sus padres. Con motivo del Día Internacional de la Familia, que se celebra este sábado 15 de mayo, Aldeas Infantiles SOS quiere reconocer la imprescindible labor social que realizan estas familias y reclamar para ellas el apoyo y los recursos necesarios para que puedan llevar a cabo su labor y garantizar el bienestar de todos los niños y las niñas que crecen bajo esta medida de protección.

La organización también recuerda que ante la retirada de la tutela de un niño a sus padres, la primera medida de cuidado alternativo recomendada por la Ley del Menor es el acogimiento familiar y, si es posible, en familia extensa, es decir, en aquellas familias que tienen un vínculo de parentesco con el niño, especialmente para aquellos niños menores de 6 años, ya que este recurso permite que su vida se desarrolle en su entorno familiar cercano.

Sin embargo, mientras el número de niños privados del cuidado parental ha crecido en nuestro país un 18% en los últimos cinco años, pasando de los 42.628 niños que había en 2015 a los más de 50.000 de 2019 (50.272 exactamente), el acogimiento familiar ha descendido un 5%. De este modo, en la actualidad, de cada 100 niños y niñas que crecen separados de sus padres, 65 lo hacen bajo la modalidad de acogimiento residencial, a pesar de que la Ley recomienda lo contrario.

Compromiso con la infancia
La organización de atención directa a la infancia explica que “hablar de acogimiento familiar es hablar de solidaridad y de compromiso con la infancia y con las familias que atraviesan situaciones de dificultad” e indica que “las personas que se acercan al acogimiento familiar no lo hacen para cubrir sus expectativas como padres, sino motivadas por un propósito solidario y respetando siempre los orígenes del niño y su historia familiar”.

Aldeas Infantiles SOS subraya que el acogimiento familiar tiene carácter temporal y que su función nunca pasa por suplantar a la familia de origen, sino por apoyar y facilitar la reintegración del niño con la misma. “Las familias de origen forman parte inexcusable del contexto de acogimiento de todo niño y también una posibilidad en su futuro; y por ello, su participación no es solo un derecho, sino un deber y una responsabilidad”, apunta.

Por eso es tan importante que las familias acogedoras cuenten con el apoyo y con los recursos necesarios para llevar a cabo su labor, con el fin de garantizar el bienestar de los niños que crecen bajo esta medida de protección y de asegurar que tanto las familias de origen como las acogedoras reciben la atención y las ayudas que necesitan.

Apoyo al acogimiento familiar
La falta de habilidades parentales, la diferencia generacional o el conflicto de lealtades son algunos de los problemas que pueden surgir en el camino. Aldeas Infantiles SOS, a través de sus programas de Apoyo al Acogimiento Familiar, trata de acompañar y asesorar a las familias en todo este proceso, velando siempre por el interés superior del niño.

Acompañar al niño en la construcción de una identidad positiva; apoyar a las familias de origen para que superen las dificultades que han ocasionado la separación de sus hijos; orientar a las familias acogedoras ofreciéndoles pautas de crianza basadas en el buen trato a la infancia; promover la buena relación entre el niño y las dos familias; o facilitar el acceso a la red social y comunitaria son algunos de los objetivos perseguidos por Aldeas con estos programas, con los que la organización ha acompañado a más de 700 niños y niñas en el último año.

“Los resultados obtenidos durante años de trabajo ponen de manifiesto que las dificultades que surgen en este tipo de acogimientos son una realidad tangible, pero también avalan la utilidad de nuestros programas, ya que reducen la carga de estrés familiar y repercuten de forma clara en el bienestar del niño”, aseguran desde la organización.

Aldeas cuenta con ocho programas de Apoyo al Acogimiento Familiar en Aragón, Canarias, Castilla-La Mancha, Cataluña, Galicia y Madrid, desde los que un equipo de profesionales del ámbito psicosocial formado por trabajadores sociales, psicólogos, pedagogos o educadores sociales proporcionan asesoramiento, orientación, intervención y actuaciones de mediación en las relaciones familiares, con el objetivo principal de procurar el bienestar del niño.

Desde la organización señalan que es fundamental fomentar una cultura del acogimiento en nuestra sociedad: “Tenemos que empezar a poner rostro a una realidad que todavía es muy desconocida, solo así otras personas podrán acercarse a ella y, por qué no, lanzarse a una aventura tan enriquecedora como la de acoger a un niño”.

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