Continental apuesta por la combinación de vehículos sin conductor y robots de reparto autónomos

varios_continental_vehiculo-sin-conductor.jpgLa empresa tecnológica Continental se esfuerza constantemente por superar las barreras de la tecnología de vehículos autónomos al explorar a diario nuevos avances y nuevas formas de uso. Durante el CES 2019, celebrado en Las Vegas, Continental presentó un vehículo sin conductor y robots capaces de entregar paquetes directamente a los consumidores, incluso cuando no puedan recibirlos físicamente.

La perfecta integración de un vehículo sin conductor – en este caso la Continental Urban Mobility Experience (CUbE)- y la utilización de un robot de reparto, supone una manera eficaz y eficiente en la distribución de mercancías. CUbE, la plataforma autónoma de desarrollo eléctrico de Continental, es considerada como una solución para la movilidad urbana de “primer o último tramo”. Este tipo de vehículo (a menudo denominado «robotaxi» o taxi autónomo) formará parte de la cadena de valor de la movilidad integral y se utilizará en la entrega de mercancías para aprovechar mejor la capacidad de transporte disponible y reducir así los tiempos de inactividad.

Las estimaciones del mercado muestran que la demanda de transporte de mercancías superará incluso la del transporte de personas en zonas con alta densidad de población. Gracias a la experiencia en tecnologías y soluciones escalables como sensores, percepción y modelización de entornos, localización, posicionamiento, análisis de situación, toma de decisiones y actuadores mecatrónicos, Continental cuenta con las soluciones y el conocimiento necesarios para satisfacer esta demanda.

“Con la ayuda del reparto robótico, la visión de Continental para una movilidad integral puede incluso extenderse hasta la puerta de la casa del receptor. Nuestra visión del reparto robótico en cascada se sirve de un vehículo sin conductor para transportar robots, creando un equipo eficiente de transporte”, explicó Ralph Lauxmann, Jefe de Sistemas y Tecnología y de la división de Chasis y Seguridad de Continental. “En los dos casos son eléctricos, autónomos y, en principio, pueden depender de la misma cartera de tecnología escalable. Estas sinergias crean un interesante potencial en conceptos de reparto holísticos, al utilizar soluciones similares en diferentes plataformas. Más allá de esta base tecnológica, es razonable esperar que en esta área se desarrolle toda una cadena de valor”.

El reparto urbano puede aprovechar las sinergias de la conducción automatizada
El reparto de paquetería a zonas residenciales es un mercado creciente y dinámico, que viene impulsado por el aumento año tras año de las ventas del comercio electrónico. Este crecimiento hace que el coste de entrega por hora esté ganando terreno, posicionando los servicios de último tramo y entrega como valor diferenciador, pues se espera que el reparto automatizado proporcione una respuesta hasta en el 80 % del total de entregas entre empresas y consumidores, según diversas fuentes de investigación.

Para Continental, el reparto automatizado de mercancías como parte integral de la futura movilidad urbana complementa al convencional. Así, el CUbE puede transportar uno o varios robots de entrega y desplegarlos para gestionar los últimos eslabones de la cadena logística de reparto de mercancías y paquetes. “Para industrializar la automatización en la entrega de mercancías es necesaria una tecnología fiable, sólida, económica y de alto rendimiento, una combinación que se ve perfectamente en el equivalente automovilístico a la automatización. Es esta misma imagen de experiencia la que ha hecho de Continental uno de los proveedores líderes en la industria de sistemas avanzados de asistencia al conductor y de automatización de vehículos”, afirmó Lauxmann.

Con unos robots de reparto que funcionan como plataforma de desarrollo, Continental está lista para transferir y escalar la tecnología automotriz y así cumplir con los requisitos de los fabricantes de robots. “Los desafíos para un robot de entrega son muy similares a los que ya resolvemos en los vehículos automatizados”, aclaró Jeremy McClain, Director de Sistemas y Tecnología de Continental Norteamérica. “Además, los robots de reparto precisarán de una tecnología tan avanzada y sólida como nuestras soluciones de automoción”. Con la creciente popularidad de las compras online y la expansión de las grandes ciudades, se necesitarán soluciones únicas para la entrega de paquetería, por lo que la combinación de vehículos sin conductor con robots de reparto podría ser la respuesta perfecta.

Movilidad integral en ciudades inteligentes
Los vehículos sin conductor representarán un elemento muy importante en las ciudades inteligentes del futuro. Así, muchos expertos los consideran un elemento clave de los futuros conceptos de movilidad con los que resolver los retos de la urbanización, pues un vehículo sin conductor puede estar en uso casi 24 horas al día, 7 días a la semana. Los urbanistas más innovadores ven en este tipo de vehículos un valioso añadido al transporte público masivo, pues eliminan la necesidad de un coche privado para llegar al punto de acceso más cercano a otros medios de transporte.

“Habrá picos en la demanda de vehículos sin conductor a lo largo del día, y es fuera de esas horas punta cuando entran en juego las entregas robóticas”, contó McClain. “Nuestra tecnología automotriz tiene un gran potencial para apoyar el desarrollo empresarial de robots de entrega autónomos como uso adicional en vehículo sin conductor”.

Dado que a menudo las entregas se producen durante el día, cuando normalmente estamos trabajando, estudiando o realizando cualquier otra actividad, las horas de poco uso del “robotaxi” podrían perfectamente aprovecharse para el reparto cuando se combinan con robots de entrega como este.

En el stand de Continental durante el CES 2019 de Las Vegas, se pudo demostrar este uso a través de una lanzadera autónoma con un robot de reparto en un entorno residencial.

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