El interés de las niñas por la ciencia y la tecnología se duplica cuando cuentan con referentes femeninos en este terreno

microsoft_niñas.jpgUn reciente estudio realizado por Microsoft entre 11.500 niñas de toda Europa establece una clara conexión entre la visibilidad de modelos de referencia femeninos (role models) en el mundo de la ciencia y la tecnología y el interés de las niñas por las materias STEM (Science, Technology, Engineering and Mathematics – Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas).

Las niñas que tienen modelos femeninos cuya labor se desarrolla en el campo científico-tecnológico -ya sea en el ámbito familiar, en el educativo o a través de los medios de comunicación, la literatura o el cine- muestran un índice de interés en materias STEM que casi duplica el de las que no conocen ejemplos de mujeres que trabajen en este sector: un 41% frente a un 26%.

El problema se acentúa porque el 64% de las niñas entrevistadas no son capaces de identificar a ninguna mujer que destaque en actividades STEM. Las propias chicas señalan que los referentes más interesantes para ellas son los de las investigadoras, tecnólogas y científicas que desempeñan sus tareas en empresas, laboratorios y centros de investigación.

La necesidad de sentirse respaldadas por sus familias es especialmente relevante: el 81% de las niñas que recibe apoyo de sus padres en su interés por la ciencia y la tecnología, declara su predisposición a cursar estudios STEM y desarrollar su carrera profesional en esta área.

“Dar visibilidad a mujeres de éxito que puedan convertirse en referentes para las niñas interesadas en la ciencia y la tecnología es sólo un paso más en el objetivo de impulsar vocaciones tecnológicas y desterrar los estereotipos de género en este sector. Es necesario identificar y poner en valor el trabajo realizado por investigadoras, científicas y tecnólogas y establecer oportunidades de mentoring que las pongan en contacto con las jóvenes”, ha asegurado Pilar López, presidenta de Microsoft España.

Impulsando vocaciones tecnológicas
En Europa, sólo uno de cada tres graduados en ingeniería y uno de cada cinco graduados en informática es mujer. En España, según datos del Ministerio de Educación, Cultura y Deporte, sólo uno de cada cuatro estudiantes de ingeniería es mujer, aunque más de la mitad de los estudiantes universitarios son mujeres. Según datos de la Comisión Europea, la paridad de hombres y mujeres en la industria digital permitiría elevar el PIB de la Unión Europea en unos 9.000 millones de euros anuales.

Pero esto no es solo algo de niñas. El mercado laboral necesita profesionales formados en tecnología. El 90% de todos los puestos de trabajo ya requieren algún nivel de alfabetización digital. Sin embargo, el 44% de los europeos carecen incluso de las cualificaciones digitales básicas. Microsoft está comprometida a fomentar las vocaciones tecnológicas entre las niñas y así colaborar a reducir el gap existente en este terreno, a través de su iniciativa MakeWhatsNext.

Coincidiendo con la celebración hoy en todo el mundo del Girls in ICT Day (Día de las Niñas y la Tecnología) organizado por la Unión Internacional de Comunicaciones, y dentro del Programa de Voluntariado de la compañía, cerca de ochenta empleados de Microsoft (el 45% de ellos, mujeres) realizarán sesiones de formación en programación y robótica para más de 1.800 niñas y niños en España. El objetivo de esta acción es acercar la ciencia y la tecnología a los estudiantes de entre 7 a 14 años con el fin de impulsar su interés por los estudios STEM y prepararles para las oportunidades que la era digital plantea.

Además, y en colaboración con Fundación Esplai, y dentro de la iniciativa #ChicasInTech, se organizará un encuentro con niñas y adolescentes interesadas en asignaturas técnico-científicas, con el fin de compartir puntos de vista y despejar sus dudas respecto al desarrollo de una carrera profesional en este sector. Al hilo de esta iniciativa se han generado una serie de vídeos en los que las niñas exponen su visión de la ciencia y la tecnología, que son respondidos -también a través de vídeos- por mujeres profesionales de este perfil.

Cinco recomendaciones para impulsar el interés de las niñas por STEM
El estudio de Microsoft identifica cinco recomendaciones para impulsar el interés de niñas y adolescentes por las carreras científico-tecnológicas:
1. Identificar y dar visibilidad a referentes femeninos en ciencia y tecnología. Como se ha mencionado, las niñas que conocen a mujeres que desarrollan su labor en STEM muestran mayor interés por este campo que las niñas que no cuentan con role models identificados.
2. Generar interés. Cuando las niñas y adolescentes tienen información amplia y relevante sobre los beneficios y el impacto de la tecnología en la vida de las personas, su interés por las carreras STEM se duplica.
3. Proporcionar experiencias reales. Sólo el 31% de las niñas europeas participa habitualmente en actividades extraescolares de carácter científico-tecnológico, que en su mayoría son lideradas por hombres. Aquellas que se involucran en talleres o laboratorios de ciencia o tecnología muestran un mayor interés por desarrollar su carrera en este terreno.
4. Apoyar su vocación. El porcentaje de niñas interesadas en cursar estudios superiores de ciencia y tecnología que reciben apoyo de sus padres y profesores duplica a las que no reciben este refuerzo positivo por parte de su entorno.
5. Fomentar un entorno de aprendizaje adecuado. Las niñas necesitan un modelo de aprendizaje en ciencia y tecnología que promueva la curiosidad y la experimentación y no penalice el error.

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