Microsoft publica The Ability Hacks para fomentar la creación de tecnología inclusiva y accesible

microsoft_hackaton-day.jpgMicrosoft cuenta con una cultura empresarial que busca fomentar la adopción y la creación de productos tecnológicos que permitan a cualquier persona hacer más y aseguren la accesibilidad y la inclusión a todos. Esta semana se celebra la Microsoft One Week Hackathon, donde empleados de toda la compañía trabajan incansablemente para “hackear” y crear soluciones tecnológicas que den soporte a los mayores desafíos del mundo. En estos hackathons anuales que organiza la compañía, Microsoft anima a sus trabajadores a ir más allá de sus labores diarias, fomentando la pasión por la innovación, gracias al desarrollo colaborativo de software y ofreciendo la oportunidad de empoderar a la gente a través de la tecnología.

Para todos los empleados que participarán este año, su inspiración serán los ganadores de los Hackathons de Microsoft en los años 2014 y 2015 (los equipos Ability EyeGaze Hack y Learning Tools). Estos dos equipos crearon dos herramientas tecnológicas que se han convertido en productos que ya utilizan personas con algún tipo de discapacidad o necesidad especial.

El equipo Ability EyeGaze Hack rediseñó un software que transformó la movilidad de las personas con ELA. En 2014, el ex jugador de la NFL, Steve Gleason, que padece la enfermedad, envió un correo electrónico a Microsoft, en el que desafiaba a la compañía y a sus empleados a desarrollar una tecnología que le permitiera conducir una silla de ruedas con los ojos. Un grupo de ingenieros de software, directores de programas y miembros de los equipos de Marketing y Legal de la compañía aceptaron el reto y formaron el equipo Ability Eye Gaze en el Hackaton de Microsoft de ese año.

El equipo trabajó de forma dura y con determinación y, a pesar de algunos contratiempos, lograron construir una solución que le permitió a Steve controlar su silla de ruedas con los ojos. Aunque no era una solución completa, este invento logró impactar e inspirar al equipo de Microsoft Research, NExT Enable, a seguir trabajando en el desarrollo de tecnología para personas con ELA y otras discapacidades. Entre sus logros, se encuentra una nueva característica, Eye Control, que se desarrolló en colaboración con el equipo de Windows, y que Microsoft incluyó en Windows 10 el año pasado.

“Hasta que haya una cura para la esclerosis lateral amiotrófica, la tecnología puede ser esa cura.” , señala Steve Gleason, ex jugador de la NFL.

Por su parte, el equipo Learning Tools, ganador del Hackathon 2015, creó un software capaz de ayudar a niños con dislexia a leer y a mejorar su aprendizaje. Ahora está transformando la educación para profesores, estudiantes y padres.

Lo sorprendente de esta historia fue la diversidad del equipo, que incluía desarrolladores, un equipo de lectura y un logopeda, que trabajaron intensamente con estudiantes y educadores para crear el producto. Aunque originalmente se desarrolló para personas con dislexia, el equipo de Learning Tools está viendo cómo su software está utilizándose también para ayudar a personas con disgrafía, TDAH, estudiantes que quieren aprender inglés como segunda lengua y a alumnos que están empezando a leer. Hoy en día, Learning Tools está incorporado en aplicaciones como Office y Edge, llegando a 13 millones de usuarios activos en más de 40 idiomas. Al igual que el equipo de Ability EyeGaze Hack, los miembros de Learning Tools vieron cómo sus soluciones evolucionaban de ser ideas que salieron de un apasionado hackathon a hacerse realidad y transformarse en un negocio estratégico para la compañía.

Precisamente, de este proceso de creación habla el nuevo libro que lanza hoy Microsoft: The Ability Hacks, donde se comparten las historias “entre bastidores” y describe los esfuerzos que llevaron a estos dos equipos de trabajadores de Microsoft a crear software que finalmente fueron productos reales capaces de facilitar la vida a miles de personas.

“El objetivo del libro The Ability Hacks es iniciar una conversación sobre el poder transformador de la tecnología, e inspirar y animar a ingenieros y desarrolladores a construir la próxima ola de tecnología inclusiva”, comenta Jenny Lay-Flurrie, directora de Accesibilidad de Microsoft.

Como señala Peter Lee, vicepresidente corporativo de Microsoft Healthcare, “No es una cuestión de tecnología, sino de personas. Tener foco en la inclusión nos ayuda a ser más empáticos con los usuarios, lo que a su vez impacta profundamente en el proceso de diseño y desarrollo de productos. Aunque hemos avanzado mucho en la mejora de la accesibilidad y la inclusión en todo lo que hacemos, aún queda mucho por hacer. Este área de desarrollo nunca ha sido tan emocionante. Personalmente, voy a trabajar todos los días sintiendo que, humildemente, represento a una compañía con la increíble misión de hacer posible que cada persona en el planeta pueda lograr más”.

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.